La ampolla de Asclepio - La respiración (1)

La respiración completa de la columna

por Enrico Colmi, medico e maestro di Taijiquan e Baguazhang

Respiración completa de la columna: así la define Mantak Chia, quien me la enseñó. Es la base de todos los ejercicios y las técnicas físicas, energéticas y espirituales inspiradas por el Taoismo.

Video del ejercicio

Descripción del ejercicio

Posición base: pies paralelos al ancho de hombros, miembros inferiores levemente flexionados, posición ligeramente sentada, espalda derecha, mirada hacia adelante, cabeza como si fuese suspendida por un hilo desde arriba, cuerpo relajado (Zhang zhuan o “posición del palo”).

El ejercicio cuenta esencialmente con dos movimientos a ejecutar contemporáneamente y de manera armónica.

  1. Movimiento de la columna vertebral.
    Con la inspiración la columna se enarca lo más posible, prestando atención a llevar la cabeza hacia atrás (que no se dobla, sino se alarga) y el sacro (posición del pato); la zona lumbar alcanza la curvatura máxima.
    Con la espiración se endereza la columna, se endereza la cabeza llevando el mentón atrás, la pelvis se mueve hacia adelante, rotando; se endereza también la zona lumbar.
  2. Movimiento de la caja torácica y miembros superiores
    Con la inspiración se abre lo más posible la caja torácica y se expande el esternón. Los brazos acompañan: los antebrazos verticales rotan hacia el interior, los puños levemente cerrados, sin tensión.
    Con la espiración se cierra la caja torácica y el esternón vuelve a su lugar natural. Contemporáneamente los antebrazos se acercan y rotan hacia el interior.

 

Observaciones sobre el movimiento

LA COLUMNA VERTEBRAL
El fin es elastizar la columna. El movimiento de abertura permite el máximo nivel de estiramiento y con la espiración se vuelve a la posición de postura correcta, relajada. Se puede comparar este movimiento al de tensar un arco (encaramiento en tensión) para luego soltar la flecha (posición de retorno). Este tipo de acción se usa en los estilos internos (taoístas) de las artes marciales chinas (tai chi chuan, baguazhang, xingyiquan, etc.) Una correcta postura de la columna en posición estática y en movimiento es a la base de una buena postura para todo el cuerpo; además, al interior de la columna está ubicada la médula espinal, desde la que nacen los nervios que regulan las funciones sensoriales y motrices de todo el cuerpo. Una postura incorrecta altera las funciones de todo el sistema nervioso periférico.

LA CAJA TORÁCICA
Con la inspiración se alcanza la máxima expansión del tórax, con la espiración éste se vacía. Este parámetro (la diferencia entre el volumen en inspiración máxima y espiración completa) se conoce como “capacidad vital” por la fisiología occidental, porque de eso depende la vitalidad del individuo. Recordamos que la inspiración permite la oxigenación del organismo (en un sentido preside a los fenómenos anabólicos, constructivos), mientras que la espiración permite la eliminación del anhídrido carbónico (eliminación de las escorias, fenómenos catabólicos, destructivos).

Se nota que la posición de abertura excesiva del tórax – característica de nuestra cultura: “panza adentro, pecho afuera” – y de cierta cultura física – potenciamiento muscular – lleva a una postura correspondiente y a una inspiración forzada. Al mismo tiempo genera una dificultad en la espiración – porque no se puede cerrar el tórax – con consecuente inhibición de la fase catabólica, como hemos visto. La posición y el tipo de respiración son parecidos a los del enfisema pulmonar.

 

Sincronización con la respiración
Los movimientos deberían sincronizarse con la respiración, la cual al comienzo debería ser lo más natural posible. De a poco se deberían aumentar los tiempos de respiración, es decir disminuir su frecuencia, lo cual ayuda a relajar el cuerpo y la mente y genera una mejor distribución de energía en todo el cuerpo. En este tipo de respiración están contempladas fases de apneas. En una fase avanzada se pueden acelerar los tiempos a placer, con una correspondiente ejecución rápida de los movimientos. Es lo que sucede – y se busca – en las aplicaciones de las artes marciales internas chinas.

Advertencias
Los movimientos de por sí no presentan problemas puntuales. En sus dinámica física (y como veremos también energética) hay un desplazamiento de energía (y de la sangre) con acumulación en determinadas zonas del cuerpo (caja torácica, zona renal). Esto puede causar problemas a los principiantes, sobretodo en sujetos hipotensos, por falta de sangre al cerebro.

Se sugiere entonces de comenzar con pocas repeticiones (6-8 respiraciones completas) para después ir aumentando gradualmente cuando la respiración deviene confortable. No se deberían acusar sensaciones desagradables (mareo o nausea). Con el tiempo y la repetición constante (por lo menos diaria) se puede llegar a practicarla a gusto, sin ninguna contraindicación.

Otra advertencia: el ejercicio es – de por sí – energético: por esta razón se sugiere practicarlo en la mañana y eventualmente a lo largo del día. La práctica en la tarde puede generar insomnio en los principiantes por sobreexcitación.

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