La ampolla de Asclepio - Adicciones

Adicción de sustancias exógenas y endógenas

por Roberto Merante, médico y maestro de MTC

Escuchando la música de fondo en nuestro club pensé que la sensación de serenidad y recogimiento que sentía era casi perfecta. Sí, casi!. El único inconveniente: no poder encender la pipa y perderme entre las espirales azules del humo perfumado..

"Es bueno, siempre pensando en tu pipa y girándola entre las mani"

"Bravo Will, no solo caminas con paso de felpa sino que también te has convertido en telépata? "

"No, ¡conozco bien a un amigo! ¿No crees que depender de una sustancia para estar bien no es saludable? "

"Ilumina doc" debut el Profesor "Por qué tantas personas se vuelven dependientes de algo? "

Mientras pensaba en la pregunta, puse una cuchara (estrictamente de madera) de té Oolong en la hermosa tetera de terracota y me senté para retomar el discurso

"Intentamos hacer un poco de orden. Para tratar de esquematizar dividiría las dependencias físicas en 2.

La dependencia de las sustancias químicas exógenas: todas estas sustancias tomadas por la persona tienen en común el procurar sensaciones agradables o reducir la percepción de las negativas. No solo tenemos que pensar en las drogas, sino que muchos medicamentos que eliminan el dolor pueden generar un hábito por el cual la persona no puede prescindir de ellas, al menos porque el cuerpo sin ellas generaría dolor. Es obvio que tal uso causará daño tarde o temprano debido a los efectos secundarios, especialmente si el tratamiento no se mantiene bajo supervisión médica. Por otra parte, las sustancias de uso libre y generalizado también comparten el mismo problema. Me refiero en particular al tabaquismo y al alcohol. Mientras que el primero está ahora en la mente de muchos la causa de tumores o infartos, para el segundo no es tan obvio. Frases como 'qué quieres que sea un poco de vino en el almuerzo' las he escuchado demasiadas veces en mi profesión y aunque pudieran ser ciertas, por otra parte, eran la expresión de una subestimación del daño que causa el alcohol.

Otro caso es la dependencia de sustancias endógenas: como sabéis, nuestro cerebro produce una serie de sustancias neuromediadoras indispensables para el correcto funcionamiento. Un nivel alterado de las mismas puede provocar un estado de bienestar (como un aumento de la serotonina) pero al mismo tiempo nuestro cerebro se puede acostumbrar a funcionar correctamente con un alto nivel de las mismas. En otras palabras, si hacer deportes peligrosos aumenta la cantidad de adrenalina y produce un estado de excitación, el exceso de estimulación adrenérgica1 puede generar dependencia de la misma".

Con la mirada de quien se despierta de un letargo que duró demasiado tiempo, tomó la palabra el Profesor:
"Docta explicación aunque sintética pero ¿qué podemos decir de la dependencia psicológica? Quizás no sea más tenaz que la dependencia física2? ".

"Estoy de acuerdo prof Augustus" dijo Nefir" y desde este punto de vista el campo se amplía. Si lo piensas bien, muchos hábitos que son agradables para nosotros nos hacen adictos de alguna manera. Quiero decir que tendríamos muchas dificultades para renunciar a él y por lo tanto dicen que no pueden hacerlo a meno".

Retoma la palabra: "Anticipándome a la pregunta de Wilhelm, puedo decir que para mí fumar pipa no solo está relacionado con el efecto de la nicotina3 pero el rito de cargarla y saborearla genera una sensación de relajación inigualable. Pero tengo que decir que psicológicamente no somos realmente dependientes de un hábito4 si en los momentos en que tenemos que prescindir de él no lo necesitamos. En otras palabras, evitar los excesos reduce los riesgos. Dicho esto, te sugiero que recurras a otro hábito muy agradable: beber una taza de buen té con los amici".

Y una vez más todos estuvimos de acuerdo.

Notas:
1. Adrenérgico: se refiere al sistema ortosimpático. Es una parte del sistema nervioso que funciona independientemente de la voluntad (sistema autónomo) y se encarga de estimular mediante hormonas (incluida la adrenalina) las funciones del cuerpo destinado a realizar un trabajo. En el estado de salud trabaja en armonía con el sistema Parasimpático que realiza exactamente las funciones contrarias. Por ejemplo, el primero acelera la frecuencia cardíaca el segundo la ralentiza.

2. Dependencia física: Fenómeno que ocurre por el cuerpo contra una sustancia. Para definir un estupefaciente o droga deben estar presentes algunas condiciones:
- Procura dependencia física: el cuerpo no puede prescindir de ella. En condiciones de carencia se advierten sensaciones físicas que llegan a un nivel intolerable (crisis de abstinencia)
- Proporciona tolerancia: para eliminar las sensaciones desagradables se debe aumentar progresivamente la dosis tomada
- Proporciona dependencia psíquica: la persona tiene como pensamiento principal obtener la sustancia de la que depende

3. Nicotina: alcaloide presente en el tabaco que a dosis normalmente tomadas genera un aumento de la dopamina cerebral que da sensación de bienestar. En dosis más altas se vuelve tóxica con síntomas neurológicos cardíacos y gastrointestinales. Una curiosidad: la nicotina también se utiliza como insecticida.

3. Hábito: fenómeno relacionado con una sustancia en la que no están presentes las tres características de las sustancias que dan adicciones (p. ej., la nicotina genera una considerable dependencia física y psíquica, pero rara vez genera tolerancia).

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