La ampolla de Asclepio - La cervical

El dolor cervical: unas charlas al club de Asclepio

por Roberto Merante y William Giordano

   Los integrantes del club de Asclepio estaban absorbidos en un perfume de té de jazmín, saboreando su encuentro mensual. Aquella noche estaba presente yo, Thomas Karinskij, y mi amigo Wilhelm Schneider, el médico teórico del grupo. Éste último era famoso por haber aprendido el arte sublime del masaje durante sus peregrinaciones por el mundo.

   "¿Thomas: porqué la faja muscular del cuello se altera tan fácilmente y es tan difícil de curar?". Frente a una pregunta tan repentina apoyé la taza y agarré mi pipa (¡acordándome inmediatamente la terrible venganza que me hubiera esperado si hubiese osado prenderla!).
"Mira Wilhelm, la función del tramo cervical de la columna es la de sostener la cabeza, garantizando al mismo tiempo la máxima movilidad en el espacio. La característica de este tramo de la espina dorsal es la prevalencia del canal vertebral1 que recoge la parte más larga de la médula espinal. Los ligamentos y los músculos están en una posición tal de garantizar el máximo control del movimiento de todas las vertebras. Este control es tan precioso y delicado que una mínima alteración puede comprometer el equilibrio de la entera columna vertebral."
Wilhelm respondió: "Entonces en el caso en que el dolor cervical sea causado por: contracturas, bloqueos musculares, estrés, malas posturas, pequeños movimientos manuales repetidos varias veces (como las micro-contracturas típicas de los trabajadores de las cadenas de montaje, o de los que trabajan muchas horas sentados frente a la computadora moviendo solamente el mouse) y deportes particularmente intensos que comprometen la zona del cuello o de los hombros sería bueno tener la costumbre de ir a un buen masajista, ya que su trabajo apunta a tratar profundamente las fibras musculares y las partes contraídas y doloridas"
"Obviamente, pero en el caso en que el dolor se manifieste en fase aguda, el músculo puede estar contraído a causa de una inflamación2, la cual, como sabés muy bien, deriva de un aumento del flujo de la sangre en el tejido. Si se lo trata con técnicas manuales, ¿no se corre el riesgo de empeorar la situación? ¿No sería aconsejable optar por una terapia farmacológica?"
"Querido Thomas, ¡siempre te gusta tener el papel del abogado del diablo! Seguramente el dolor cervical se complica cuando se aciertan problemas ligados a traumas o estiramientos repentinos, a hernias o prominencias del disco, con consecuente cervicobraquialgía3, , es decir dolores que se irradian a los hombros y a los brazos hasta llegar a los dedos de las manos. En este caso el masaje no puede ser de ayuda, debido a la intensidad del dolor, a la rigidez de la columna y a la fuerte componente inflamatoria; puede, sin embargo, aportar algún alivio si practicado en forma liviana y acompañado – obviamente – de un correcto tratamiento farmacológico"

   Mientras Wilhelm hablaba podía observar una sonrisa a través del vapor que salía de su taza: "Estoy convencido de que querés agregar algo. No seas tímido, ¡seguí!"
"Ya que me estás invitando a continuar, voy a agregar que en este caso particular pueden llegar a ser muy útiles algunas técnicas usadas por el Osteópata4, o el Quiropráctico5 , que miren a restablecer mecánicamente el equilibrio alterado por las causas anteriormente nombradas a través de técnicas de manipulación puntuales, precedidas por tracciones, movilizaciones y presiones que maniobren los discos vertebrales y restituyan un poco de la flexibilidad perdida, induciendo además una reducción del dolor con consecuente disminución de la inflamación"
"¡Muy bien! Pero esto vale para los músculos cinéticos6 , que tienen la tarea de mover la cabeza y el cuello y que están bajo el control voluntario, si bien participen a la postura de esta área: me refiero al estrado muscular superior como el trapecio y el esternón-cleido mastoideo. Pero ¿qué me podés decir de los músculos posturales que tienen la tarea de oponerse a la fuerza de gravedad y mantener en eje las articulaciones vertebrales, teniendo además la función de equilibrar el sistema Cabeza-Cuello? Por ejemplo una manipulación incorrecta ¿cómo influencia los músculos propios del atlas y axis7 , que regulan el sincronismo necesario entre la posición de la cabeza y la posición de los ojos al enfocar de la vista? ¿No se corre el riesgo de empeorar la postura de la persona?"

   Hubo un minuto de silencio mientras Wilhelm saboreaba su taza de té… luego la apoyó y dijo: "Normalmente el tratamiento viene acompañado por algunos ejercicios de mantenimiento a ejecutar en casa, útiles para consolidar los resultados obtenidos y restaurar una cierta movilidad que, especialmente en pacientes ancianos, se pierde más rápidamente que en los jóvenes. En todos casos, el paciente nunca deberá ser manipulado cuando el dolor esté en la fase aguda; hay que diferenciar entre el dolor causado por un problema mecánico y el dolor causado por una inflamación: en este último caso la manipulación está reservada a médicos y fisioterapistas" Tomó una pausa fijándome en los ojos y siguió: "Como sabés muy bien, los tratamientos puntuales con técnicas como la reflexología plantar, digitopresión, shiatsu y particulares técnicas prolongadas sobre aquellos puntos que almacenan tensión – llamados trigger points – serán los preferidos en caso de una fuerte hiperemia8 local, ya que no contemplan técnicas de fricción, amasamiento, percusión, etc. Éstas técnicas, además de liberar el paciente del dolor en breve tiempo, reducen notablemente los espasmos y las tensiones musculares, permitiendo al paciente de mejorar rápidamente, a menos que estén presentes problemas más graves a nivel mecánico como una degeneración del disco intervertebral, artrosis, etc. Si el médico incluye también un tratamiento de acupuntura china o de auriculoterapia9 ¡el cuadro será completo!"

   Casi para subrayar lo que acabábamos de decir, nuestro pianista empezó a tocar y yo dije: "¡Beethoven me parece perfecto para acompañar tu hilo de pensamiento!"
"Gracias, pero por suerte sabés más de medicina que de música, ya que éste es el concierto n.1 de Bach"

¡Me escondí sonriéndome tras otra taza de té!

 

Notas:
1. Canal vertebral: el canal formado por la superposición de los anillos vertebrales cuya parte central es un anillo circular
2. Inflamación: la alteración de un tejido donde esté presente un aumento del flujo sanguíneo (hiperemia) que se manifiesta con 5 características: dolor, enrojecimiento, hinchazón (causado por un aumento de líquidos en los tejidos), aumento de la temperatura local, alteración de la función del tejido. Todas están siempre presentes, aunque no sea posible relevarlas externamente.
3. Cervicobraquialgía: dolor al cuello que llega hasta el brazo.
4. Osteopatía: técnica que utiliza maniobras miradas a restablecer los equilibrios de las articulaciones y de la musculatura.
5. Chiropratica: técnica que utiliza la manipulación de las articulaciones y de las vertebras para lograr un estiramiento controlado de las mismas y permitir su correcto funcionamiento. Las manipulaciones vertebrales en Italia están – legalmente – reservadas a los médicos.
6. Músculos cinéticos: son aquellos que tienen la tarea específica de efectuar movimientos puntuales y están bajo el control de la voluntad. Los músculos posturales tienen la tarea de mantener el equilibrio de la persona y no están controlados por la voluntad.
7. Atlas y axis: primera y segunda vértebra del tramo cervical.
8. Hiperemia: aumento de la sangre en una determinada zona causado por la dilatación de vénulas.
9. Auriculoterapia: técnica de acupuntura que utiliza los reflejos nerviosos que parten de las orejas. Fue descubierta en Francia en los años '50 por el Dr. Nogier.

Láminas ilustradas


Fig. 1 - Aparato osteo-articular del tramo cervical del raquídeo


Fig. 2 - Musculatura superficial

 


Fig. 3 - Músculos cinéticos

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